想好好照顾你的大脑吗?散散步

新的研究表明,散步可以促进老年人脑白质的积极变化。

事实核查
长者户外步行运动
一项新的研究发现,六个月的定期快走可以改善心血管健康,改善脑白质和记忆力。 伊斯托克(2)

在30岁左右,你的身体开始自然地失去肌肉和骨密度,在40岁左右,你的大脑开始失去体积大约每十年增长5%。一些研究表明,我们的工作记忆——对密码或街道名称等信息的记忆能力——在三十多岁时开始下降BrainFacts.org

但科罗拉多州立大学的一项新研究表明,至少在大脑方面,你可能能够逆转衰老的趋势。的该研究于6月24日在线发表科学杂志研究发现,与同样时间进行伸展和平衡练习的人相比,完成六个月规律快走的参与者心血管健康状况更好,白质和记忆力也更好。

运动有助于预防痴呆或记忆丧失吗?

虽然这项研究并不是第一次表明体力活动可以减缓认知能力的下降,甚至可以促进大脑的积极变化(称为神经可塑性),但根据a评论发表于2020年12月神经可塑性他的研究对象是组成大脑外层的灰质,这里有大量的神经元。

这项新的研究集中在大脑中一个研究较少的部分,称为白质,它存在于大脑的深层组织中,含有神经纤维,神经纤维是神经元的延伸医疗在线. 白质和灰质都是正常大脑功能所必需的。

从电的角度来考虑灰质和白质可能会有帮助,说andrea mendez科尔曼尔斯他是科罗拉多州柯林斯堡科罗拉多州立大学的认知神经科学博士生,也是这项新研究的主要作者。”灯泡是灰质,而你家里所有连接它的内部电线都是白质,”她解释说。

根据作者的说法,由于白质在健康衰老和痴呆症中都会退化,因此确定这一过程是否可以减缓甚至逆转至关重要。鉴于已证实的事实有氧运动的益处在认知功能方面,研究人员决定调查体力活动是否能促进白质的积极变化。

走路与白质和记忆的改善有关

这项研究共有247名参与者,年龄在60岁以上,其中68%为女性,他们是不运动但健康的成年人,没有神经问题史,如痴呆或中风。在研究开始时,研究人员对记忆力、处理技能和心肺健康进行了基线测量,并进行了一项特殊测试核磁共振成像脑部扫描以测量脑白质的健康和功能。

参与者被分成几组,在六个月的时间里每周见面三次,其中一组聚在一起散步40分钟,一组参加在监督下的伸展和平衡训练,另一组学习和练习舞蹈编排。在干预结束时,再次进行大脑测试和成像。

研究人员发现,经过6个月的定期锻炼,步行者和舞者的心血管整体健康状况更好。虽然两组人的脑白质都有积极变化的证据,但这些变化在步行者中更为普遍。核磁共振成像显示,大脑的某些部分似乎变大了,组织病变(大脑损伤的标志)缩小了。在对照组中,白质健康水平下降。

“我们认为这些发现很重要,因为我们观察到的区域有时容易衰老或痴呆。这告诉我们,白质是可塑的,即使在易受衰老或疾病影响的区域,你仍然可以看到运动干预的反应,”科尔梅纳雷斯说。

步行组是唯一一组白质变化与更好的记忆力相关的。目前还不清楚为什么这些舞者没有得到同样的改善,但据研究人员称,这可能是因为他们接受了指导,在练习过程中动作没有那么有力。这可能意味着有氧运动是白质福利的主要驱动力。

Colmenares说,这项研究与众不同的一点是,它是一项随机对照试验,而不是一项观察性研究。大多数研究锻炼效果的试验都依赖于参与者报告他们已经在做的活动,这可能会降低研究结果的可靠性。”我们实际上进行了一项运动干预,让这些人在受控环境中行走、跳舞或进行平衡训练,”她说。

对心脏有好处的东西对大脑也有好处

Colmenares说:“这项研究并不是为了发现为什么走路对白质有好处,但可能是多种因素综合作用的结果。”有规律的运动使心跳加快,对心脏有好处,对心脏有好处的运动对大脑也有好处,”她说。

她解释说,运动可以增加氧气和血流到身体的所有部位,包括大脑。“这可以改善血压,这是重要的;她说,高血压是痴呆和神经疾病最重要的危险因素之一。“Colmenares说,定期的身体活动也与改善的睡眠和降低的压力降低相关,这也可能对大脑产生积极的影响。